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EL PANTANO DE SAU SE SECA

Por: Equipo de redacción de Ciencia
LA NASA

Tres años consecutivos con déficit récord de precipitaciones han pasado cuentas a la región de Cataluña, en el noreste de España. Las imágenes satelitales muestran que uno de los embalses más grandes de la región se secó hasta el mínimo en marzo de 2024.

Según el Servicio Meteorológico de Cataluña, 2023 fue el segundo año más seco en un registro que se remonta a 110 años, y que solo ha sido superado por el año 2022. Los últimos tres años en Cataluña han recibido la menor cantidad de lluvia desde 1914. En el boletín anual para 2023 de esta agencia meteorológica, la sequía fue descrita como la “peor jamás registrada”. Y las condiciones de sequía han continuado hasta 2024: algunas partes de Cataluña recibieron menos de la mitad de la precipitación promedio (1991-2000) entre enero y principios de marzo, y los cultivos y embalses se han secado.

El 1 de febrero de 2024, el gobierno catalán declaró una emergencia por sequía, lo cual ha puesto restricciones al consumo de agua para los seis millones de habitantes de la región, así como para la industria y la agricultura. Dicha emergencia generalmente es declarada una vez que los niveles de los embalses caen por debajo del 16 por ciento. El nivel promedio de agua de los embalses de Cataluña se situó en el 14 por ciento el 8 de marzo de 2024. En Barcelona, la capital catalana, las fuentes públicas y las duchas de las playas habían sido cerradas, según informes de prensa. También se han impuesto restricciones al suministro residencial de agua, limitando el uso diario a unos 210 litros (55 galones) por persona.

El pantano de Sau (o Pantà de Sau, en catalán), situado tierra adentro, a 80 kilómetros (50¯millas) de Barcelona, es el segundo embalse más grande de la región. Fue creado en 1966 mediante la represa del río Ter y la inundación de un antiguo pueblo, llamado Santa Romà de Sau. El pantano sirve como fuente de agua de numerosas localidades de la zona, incluyendo a Barcelona.

sr.pantanosau

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Las imágenes de arriba muestran el embalse de Sau el 3 de marzo de 2023 (izquierda) en comparación con el 4 de marzo de 2024 (derecha). Fueron adquiridas por los satélites Landsat 9 y Landsat 8, respectivamente. El retroceso de las aguas ha expuesto el suelo desnudo en el fondo del pantano. Aunque no es visible en las imágenes, la falta de agua también ha expuesto estructuras del antiguo pueblo de Santa Romà de Sau, entre las que se incluye una iglesia del siglo XI, que ahora están en tierra firme.

En los últimos tres años, el nivel del agua de este embalse ha disminuido sustancialmente. En abril de 2023, el pantano bajó al siete por ciento de su capacidad. La sequía continua en el invierno de 2023 hizo que los niveles de agua descendieran aún más. A principios de marzo de 2024, el nivel del agua cayó al uno por ciento de su capacidad. En esta época del año, el embalse suele estar en alrededor del 65 por ciento de su capacidad. Según informes de prensa, si la falta de lluvia continúa, Barcelona podría comenzar a importar agua desde Valencia.

Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA por Wanmei Liang, utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de Estados Unidos. Reportaje por Emily Cassidy.

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¿Cómo evitar la humedad en tu vestimenta?

Quito.- La humedad es un enemigo silencioso que afecta a nuestras viviendas y puede incluso interferir con nuestras actividades diarias. En espacios cerrados sin ventilación como guardarropas o closets se manifiesta con la aparición de moho y hongos, causando malos olores e incluso deteriorando las prendas de vestir. Además, el ambiente húmedo favorece a la proliferación de ácaros y bacterias, que pueden generar complicaciones en la salud de las personas.

Más frecuentemente de lo que imaginamos, la humedad en los closets o guardarropas afecta a nuestras prendas de vestir de manera significativa. Por ejemplo, si al seleccionar un atuendo percibe el distintivo olor a humedad impregnado en la ropa, esto se debe a la falta de ventilación y la acumulación de agua que filtra y se mantiene en un ambiente.

Las prendas más susceptibles a este problema son aquellas fabricadas con cuero y algodón, pues son propensas a desarrollar manchas de moho que comprometen su apariencia y durabilidad. Estas fibras se deterioran y debilitan gradualmente, lo que puede ocasionar su rompimiento con el paso del tiempo.

Otro indicativo o señal de un ambiente húmedo es la aparición de los pececillos de plata – pequeños insectos que surgen y proliferan con la humedad y suelen comerse la fibra de los textiles. Por lo que si al momento de seleccionar una prenda, encuentra que su camisa o suéter está agujereado, puede ser debido a estos pequeños insectos.

Según Sebastián Prado – Gerente Técnico de Imptek, explica que, “es importante optar por sistemas impermeabilizantes en cimientos, paredes y cubiertas porque el agua puede ingresar por muros exteriores, filos de ventanas, paredes y desde el suelo por capilaridad; e incluso internamente con la condensación del agua”. En este sentido, la solución más efectiva es impermeabilizar desde la construcción para eliminar de raíz todos los inconvenientes o detectar los signos de humedad y tomar acciones correctivas inmediatas con profesionales calificados.

En esto coincide, la diseñadora de modas y experta en confección de indumentaria, Fernanda Salgado, quien comenta que “sin duda, al impermeabilizar tenemos un ahorro significativo, porque en espacios libres de humedad se extiende la vida y uso de las vestimentas a largo plazo”. Además, comparte algunas recomendaciones prácticas que se pueden tomar para minimizar el impacto de la humedad en la ropa:

Almacenamiento adecuado: guardar la ropa en espacios secos y bien ventilados. Utilizar bolsas o cajas de almacenamiento que sean resistentes a la humedad y evitar apilar las prendas de manera muy ajustada.

Ventilación regular: asegurarse de ventilar regularmente el armario y espacios de almacenamiento de ropa. Es importante abrir las ventanas para permitir la circulación de aire fresco.

Secado adecuado: después de lavar la ropa, asegurarse de secarla completamente antes de guardarla. Evitar dejar la ropa húmeda en el interior de la lavadora o amontonarla en una cesta, ya que esto puede favorecer la aparición de moho y malos olores.

Uso de absorbentes de humedad: colocar absorbentes de humedad, como bolsitas de gel de sílice en los armarios, para ayudar a mantener un ambiente seco.

Limpieza regular: realizar limpiezas periódicas en los armarios y cajones para asegurarse de que no haya rastros de humedad.

No guardar prendas mojadas: asegúrate de que las prendas de vestir estén completamente secas después de estar expuestas a la lluvia, o caso contrario tenderlas por un tiempo antes de guardarlas.

Por otro lado, es relevante identificar que cada material textil tiene mayor sensibilidad o resistencia a la humedad; por ejemplo, las fibras naturales tienden a retener líquidos como por ejemplo el cuero que, a pesar de ser un material duradero, es muy sensible a entornos húmedos.

La sugerencia general es seguir las instrucciones de cuidado descritas en la etiqueta de cada material para mantener a las prendas en óptimas condiciones y así alargar la vida útil de la vestimenta.

 

¿Cuántas veces se puede contraer coronavirus y que tiempo dura la inmunidad en nuestro sistema inmunológico?

Loja.- A medida que avanza la pandemia del Covid-19, la reinfección se está convirtiendo en la nueva norma, y las personas contraen el virus una y otra vez.

En varios casos, los pacientes que se contagiaron durante o post pandemia pensando que no volverían a sentir nuevamente los síntomas de esta enfermedad; como el caso de la varicela que, si lo ha tenido una vez, es inmune para siempre y puede olvidarse de sus síntomas. Desafortunadamente en este caso, es muy diferente, debido a que una persona puede contraer el virus más de una vez.

De acuerdo con el médico Abhijit Duggal de Cleveland Clinic señala: “hay que recordar que los virus son muy inteligentes, la estructura del COVID cambia, y puede variar lo suficiente como para que el sistema inmunológico de nuestro cuerpo no pueda reconocer el virus como algo a lo que estuvo expuesto en el pasado. Sus posibilidades de reinfección aumentan cuando el virus cambia lo suficiente como para que el cuerpo no lo recuerde”.

¿Puedes contraer COVID-19 varias veces?

“Piénselo de esta manera: no hay un número fijo de cuántos resfriados puede contraer durante su vida. No puedo decir: Me he resfriado 10 veces en mi vida. Lo mismo ocurre con el COVID, si te expones a una nueva variante, el riesgo de reinfección siempre está presente”, explica el doctor Duggal.

La razón es que, mientras que algunos virus como el de la varicela se mantienen relativamente iguales con el tiempo; esta afección se parece más a la gripe. De hecho, es un “maestro” de la autoconservación y la mutación.

Debido a que, después de que una persona combate con éxito una variante o recibe la vacuna, su sistema inmunitario puede detectar este virus infractor cuando intenta regresar y expulsarlo.

Sin embargo, el problema es que el coronavirus cambia lo suficiente como para deslizarse por las defensas del cuerpo sin ser detectado.

Si está vacunado y sigue todas las medidas de seguridad recomendadas, Duggal señala que, su riesgo de reinfección es menor; y afortunadamente, si vuelve a contraerlo es probable que sea menos grave. Pero, es importante tomar en cuenta que haber sido infectado no genera ningún tipo de inmunidad contra otras variantes

¿Cuánto tiempo dura la inmunidad después de la infección?

La investigación sobre cuándo puede volver a infectarse es mixta. Algunos estudios han sugerido que después de haberse infectado, puede estar protegido contra la reinfección durante 10 meses o más.

Otros dicen que la inmunidad después de la recuperación solo dura unas pocas semanas, si es que eso ocurre.

“Estamos viendo que en las personas que tienen una inmunidad buena y robusta (personas que han sido infectadas antes y/o que están vacunadas y tienen un sistema inmunológico fuerte) la gravedad de su enfermedad por la reinfección de COVID-19 es bastante baja”, dice Duggal.

Sin embargo, las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados debido a enfermedades crónicas, medicamentos u otros factores, pueden correr un mayor riesgo de contraer infecciones más graves, incluso en una segunda o tercera ola.

Padecer de este virus una vez no le otorga inmunidad duradera contra futuras infecciones. Mientras el virus continúe mutando, surgirán nuevas variantes que pueden escabullirse de su

sistema inmunológico. Lo que resta por hacer es seguir manteniendo las medidas de bioseguridad aplicadas en cada situación.

 

La Distrofia Muscular de Duchenne, un trastorno genético que afecta a 1 de cada 3500 niños en el mundo

Ecuador.- La Distrofia Muscular de Duchenne es un desorden hereditario y progresivo de los músculos que causa la pérdida de su función. Es causado por una mutación en el gen que codifica la distrofina, una proteína esencial para el adecuado funcionamiento muscular. Sin distrofina las células musculares se debilitan y mueren con el tiempo.

Esta patología se manifiesta principalmente en los varones debido a que el gen de la DMD se encuentra en el cromosoma X. Los niños tienen solo un cromosoma X, mientras que las niñas tienen dos; por lo tanto, las niñas tienen mayor posibilidad de fabricar distrofina funcional usando el gen de su segundo cromosoma X. La mutación del gen que causa Duchenne, generalmente se transmite de la madre al hijo, sin embargo, un 35% de los casos ocurren por mutación espontánea.

La enfermedad, catalogada como rara, suele pasar desapercibida hasta los dos años de edad, cuando se hacen más evidentes los síntomas: caídas frecuentes, retraso en la marcha y en el habla, aumento de las pantorrillas, correr y caminar de puntillas, dificultad para levantarse y para subir y bajar escaleras.

Alrededor de los 12 a 13 años, los niños pierden la capacidad de caminar y necesitan silla de ruedas. La DMD también afecta a los músculos del corazón y a los músculos de la respiración, esto usualmente ocurre en la adolescencia. La expectativa promedio de vida para una persona con DMD es de 30 años aproximadamente.

El doctor Otman Fernández, especialista en neurología, destaca que un equipo de médicos en el país, está trabajando junto a la Federación Médica Ecuatoriana para conformar el Registro Nacional de la Distrofia Muscular de Duchenne del Ecuador, con el objetivo de contar con información adecuada, con criterios uniformes, que permita conocer las estadísticas de la enfermedad.

A la vez el Dr. Fernández resalta otra iniciativa, un proyecto para conocer el retraso en el diagnóstico de la DMD en Ecuador, “En el mundo el diagnóstico se hace entre los cuatro años y medio a cinco años, pero en Ecuador el diagnóstico se hace más tarde y la consecuencia es que los pacientes no reciben un tratamiento oportuno. Es necesaria la capacitación a médicos familiares y pediatras sobre la DMD y sus síntomas, para que los pacientes tengan mayor posibilidad de acceder a tratamientos efectivos”.

Los pacientes con DMD necesitan del acompañamiento de un equipo multidisciplinario de especialistas: un neurólogo o neuropediatra como médico principal, acompañado de un genetista, un traumatólogo por alteraciones ortopédicas o un fisiatra, un neumólogo y un cardiólogo.

Edwin Gavilanes, creador de la fundación Ariel Chicho Gavilanes, que trabaja en todo el país con pacientes con DMD y sus familias, enfatiza que “contar con el respaldo de especialistas y de otras familias que conviven con la enfermedad, es un soporte esencial para los pacientes y su círculo cercano. Nuestros hijos son hermosos, son el motor de nuestras vidas y así tienen que verlos todos”.

Visibilizar la Distrofia Muscular de Duchenne y la realidad y desafíos que enfrentan a diario los pacientes y sus familias, es un paso importante y necesario para mejorar la calidad de vida de personas con esta enfermedad en Ecuador.

Dato

● La Distrofia Muscular de Duchenne (DMD) es la distrofia muscular más común diagnosticada durante la infancia. Según la Fundación Duchenne España, alrededor de 20.000 casos nuevos se diagnostican cada año.

● El 7 de septiembre se conmemora el “Día Mundial de la Distrofia Muscular de Duchenne” para visibilizar a los pacientes y sus familias y generar conciencia sobre esta patología y los desafíos que presenta. La DMD puede ocurrir en cualquier familia y en cualquier parte del mundo.

● En Ecuador no existen datos sobre cuántas personas tienen DMD, sin embargo, fundaciones especializadas en esta enfermedad, hacen importantes esfuerzos por apoyar a pacientes, con el fin de mejorar su calidad de vida.

Mérida desentraña el misterio de sus nueve princesas bárbaras

Mérida.- (EFE).- Arqueólogos y antropólogos de la Junta de Extremadura, de la Universidad de Granada y del Instituto de Biología Evolutiva del CSIC estudian los restos de un singular enterramiento hallado en el centro de Mérida, el de nueve mujeres jóvenes inhumadas en torno al siglo V con ricas joyas de oro y plata, por lo que ya son conocidas como las “nueve princesas bárbaras”.

“La imaginación puede volar”, reconoce uno de los arqueólogos protagonistas de este hallazgo, Francisco Javier Heras Mora, pero hasta que no terminen estas investigaciones, solo hay dos cuestiones que para él son indiscutibles: se trata de jóvenes nobles y extranjeras.

Javier Heras es autor, junto a Ana Belén Olmedo, del estudio “Novedades en la necrópolis tardorromana de Mérida: las princesas bárbaras”, que recoge la descripción de este “excepcional hallazgo” arqueológico en un solar de 5.000 metros cuadrados en la céntrica calle Almendralejo.

En declaraciones a Efe, Heras explica que las joyas halladas en este conjunto de tumbas “no se corresponden en absoluto con la tipología de orfebrería del mundo romano” y sí con la de otros yacimientos hallados en el área del Mar Negro o el bajo Danubio.

Eso y el enterramiento conjunto ya explica que se trata de “un grupo de personas que vienen de un mismo sitio y son enterradas aquí”, pertenecientes a una “aristocracia foránea”, porque “no porta esos ajuares de oro cualquier ciudadano que venga de la parte oriental de Europa” dentro del periodo de las grandes migraciones o de las invasiones bárbaras, entre el siglo III y el siglo VII, que provocaron la caída del Imperio Romano.

En España hasta ahora no se ha encontrado ningún enterramiento similar, a diferencia de lo que ocurre con necrópolis descubiertas en Francia, Alemania o Austria, en el camino de las conquistas que los pueblos bárbaros hicieron desde la Europa Oriental hasta la Península Ibérica y el norte de África.

“No podemos decir que las chicas son suevas, alanas o vándalas”, según Javier Heras, para quien “en arqueología todo son formulaciones teóricas hasta que se van demostrando”.

Por eso, como son aristócratas y extranjeras, una de las hipótesis que se formula es que las nueve princesas bárbaras podrían pertenecer a la corte que acompañó al rey suevo Requila, que tomó la ciudad de Mérida en el año 439 y se instaló en ella hasta el 448, pero esto lo tendrán que demostrar ahora los estudios de ADN que se le harán a los huesos.

Javier Heras está convencido de que los análisis antropológicos y de ADN permitirán conocer el origen de las mujeres y el grado de parentesco que tienen entre ellas, así como establecer los lazos familiares que pueden unirlas con otros grupos de personas enterradas en necrópolis similares de Europa, para formar una especie de “árbol genealógico” que permita conocer a esas élites que lideran las invasiones bárbaras que partieron del área del Mar Negro.

“Eso estaría genial”, reconoce, pero “además sería doblemente fantástico si a partir del ADN pudiéramos conocer si tienen ascendencia de otras regiones y cómo se han ido mezclando todas esas raíces”, lo que permitiría arrojar mucha luz sobre los pueblos a los que pertenecían y de donde venían.

Heras está convencido, porque “contamos con los mejores especialistas -subraya-”, de que “los resultados de los análisis nos van a dar bastante información, no solo de quienes eran” esas nueve princesas bárbaras, “sino incluso de qué murieron y en qué circunstancias” en unos tiempos en que la esperanza de vida del ser humano era muy corta.

Lo que sí esta claro para este arqueólogo por lo encontrado en la excavación es que estas nueve muchachas extranjeras enterradas en Mérida, “algunas de ellas muy jóvenes y otras no tanto”, vestían claramente a la moda de los pueblos bárbaros y no seguían en absoluto los cánones de la indumentaria romana.

Esto es así por las láminas de oro que han aparecido en el reborde de los mantos y por las “fíbulas” halladas en las tumbas, una especie de broches con los que se los sujetaban, un patrón de vestimenta que se repite en todas esas necrópolis de la Europa Oriental y en las que fueron dejando los pueblos bárbaros en su camino hacia occidente, según explica Heras.

Todo lo encontrado en esta excavación está custodiado en el Museo Nacional de Arte Romano de Mérida mientras se procede a su investigación, según el director del Consorcio de la Ciudad Monumental, Félix Palma, para quien este hallazgo es “excepcional” en el contexto de la historia de Mérida y su estatus como capital hasta el siglo X.

“Emerita Augusta” fue la capital de la provincia romana de la Lusitania, pero más tarde, con la reformas de Diocleciano, se convirtió, a partir del año 298, en la capital de las Hispanias, con un territorio que abarcaba toda la península ibérica y la Mauritania Tingitana, situada en el noroeste de África, de ahí la importancia que los pueblos bárbaros le dieron a su conquista.

Palma recuerda que Mérida fue capital de los alanos durante un periodo corto de tiempo y que el rey suevo Requila estableció en ella su sede regia durante casi diez años, un estatus que también ocupó en el periodo visigodo hasta que estos decidieron trasladar la capital a Toledo.

“La grandilocuencia de la Mérida romana lo absorbe absolutamente todo”, a juicio de Palma, y hace que no se conozca la importancia de la ciudad en otros periodos de su historia, algo que las nueve princesas bárbaras vienen ahora a recordar.

Jero Díaz Galán

El mundo necesita alimentos y los insectos son una gran alternativa, ya ecuador produce proteinade grillo

Quito.- (@srradioEc).- La proteína de grillo, también conocida como harina de grillo, es un polvo con 68% de proteína que se obtiene a partir de grillos deshidratados y molidos. Se caracteriza por ser de textura fina y tener un sabor muy suave medio almendrado.

Este ¨súper alimento¨ al ser una proteína animal cuenta con los aminoácidos esenciales que el cuerpo requiere para mantenerse sano. Además, contiene más hierro que las espinacas, más vitamina B12 que la carne de res y más calcio que la leche. El grillo es 80% más digestivo que la carne vacuna debido a su alto índice de magnesio y calcio. Por si esto fuera poco, la proteína de grillo también contiene una fibra llamada quitina, que además de favorecer la digestión funciona como prebiótico que ayuda a mantener saludable la flora intestinal.

Se estima que más de 2 mil millones de personas aproximadamente consumen insectos a nivel internacional (FAO) y que existen alrededor de 900 insectos comestibles siendo los más apetecidos los escarabajos (Coleoptera), orugas (Lepidoptera), abejas, hormigas (Hymenoptera) y grillos (Orthoptera).

Ya Ecuador está produciendo proteína de grillo, se trata de una emprendedora quiteña Francisca Castellanos quien desde 2019 le entro el bichito por descubrir este interesante mundo de los insectos, su labor como alimentos, sus beneficios, delicioso sabores y cualidades proteínicas.

Así fue como en marzo de 2020 fundo Crick superfoods, empresa que hoy en día produce nachos proteínicos con grillos de sal mariana y sabor ají, tortillas saludables con grillo y un topping proteínico con grillo.

Ya tenemos claro que los insectos proporcionan proteínas y nutrientes de alta calidad en comparación con la carne y el pescado. Pero además los insectos son especialmente importantes como complemento alimenticio para los niños desnutridos porque la mayor parte de las especies de insectos contienen niveles elevados de ácidos grasos (comparables con el pescado).

También son ricos en fibra y micronutrientes como cobre, hierro, magnesio, fósforo, manganeso, selenio y cinc. Así mismo los insectos plantean un riesgo reducido de transmisión de enfermedades zoonóticas (enfermedades que se transmiten de los animales a los humanos) como la H1N1 (gripe aviar) y la EEB (enfermedad de las vacas locas).

Los invitamos a probar esta nueva alternativa proteínica que alimentará a toda la familia y que además de sabor y proteínas trae también diversión a los hogares ecuatoriano. La ingesta de insectos es milenaria y hoy en día se está globalizando llegando a nuestras casas en presentaciones agradables para todos. Hace poco era raro comer pescado crudo y con la popularización sushi se ha convertido en algo normal a nivel mundial.

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