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CÓMO INCORPORAR EXPERIENCIAS PERSONALES A TUS ARTÍCULOS

POR. JENNIFER SIZELAND
EL ABC DEL PERIODISTA

La publicación de experiencias vividas por los periodistas suele ser desalentada en los medios tradicionales. Sin embargo, nuestras vivencias personales pueden ser valiosas cuando se articulan con transparencia.

El sector ha reconocido la importancia de dar espacio a las personas para que cuenten sus propias historias, y saber cómo incorporar las tuyas propias en tu trabajo puede aportar una perspectiva valiosa.

He descubierto que incorporar mis experiencias —como ser mujer, madre, padecer un trastorno mental y tener ciertas afecciones de salud— ha sido bueno para mis artículos. Y se pueden compartir experiencias en cualquier campo, desde estilo de vida y medio ambiente a medios de comunicación, deportes y más.

Ser tu propio estudio de caso no significa que no puedas interrogar un tema de manera objetiva. De hecho, puede ayudar a sumar transparencia, ya que el público entenderá con mayor claridad en qué se basa tu postura o punto de vista. He escrito varios artículos en los que he utilizado mi vida para enmarcar un determinado problema, servir de punto de partida, y hacer que mis historias se acerquen más a los lectores. Esto es lo que he aprendido.

Desentrañar las circunstancias

Si perteneces a un grupo que resulta desproporcionadamente afectado por un determinado fenómeno — por ejemplo, un grupo étnico que es más susceptible a una enfermedad—, utilizar tu experiencia puede ayudar a explicar mejor la realidad a los lectores.

Para los periodistas, factores como la raza, el sexo, la clase social, la orientación sexual, la discapacidad, los antecedentes familiares, las responsabilidades asistenciales, el lugar donde vivimos, el barrio en el que vivimos y cuánto ganamos pueden servir como marcos de referencia clave. Incluye todos los que sean relevantes para tu trabajo.

Por ejemplo, supongamos que tienes una enfermedad que tenía un tratamiento rudimentario cuando eras niño, pero que hoy cuenta con cuidados de avanzada. Tu experiencia puede servir para ahondar en la historia y aportar un contexto útil. Tus reflexiones personales pueden impulsar el texto y ayudar a tu público a comprender mejor el tema.

En un artículo que escribí, utilicé mi experiencia con el TOC y el hecho de ser madre para explorar cómo afectan las fiestas de fin de año a la salud mental. Eso dio contexto a hechos y estadísticas que ayudaron a cuestionar mitos sobre el TOC.

Expertos para añadir datos y color

Cuando incluyas cualquier tipo de afirmación, especialmente una personal, asegúrate de respaldarla con datos científicos y estadísticos, como harías con cualquier otra afirmación. Para una pieza sobre salud, por ejemplo, puedes utilizar estudios y comparar tu experiencia con ellos.

Una vez utilicé una app de seguimiento menstrual para comprender el impacto hormonal de mi período en mi salud mental. Y combiné mi experiencia vivida con opiniones de expertos.

Cuanto más complejo es el tema, más importante es incluir la voz de especialistas que aporten explicaciones neutrales, y que muestren, a la vez la poderosa relación entre lo personal y el análisis. Es fundamental citar a más de uno, ya que sus distintas formaciones pueden revelar diferentes puntos de vista.

Empareja tu experiencia con datos sólidos

A veces nuestros recuerdos se basan en la «sabiduría recibida». Sin embargo, algo que consideramos una verdad universal puede desmoronarse cuando interrogamos de dónde proceden nuestras ideas.

Lo que creemos basándonos en nuestras propias experiencias puede que no sea exacto o que ya no sea válido debido a los avances en la ciencia o la tecnología. Si te contaron algo hace 20 años, averigua cuál era el contexto entonces. Así podrás hacerte una idea más completa del impacto de una determinada condición, acontecimiento o circunstancia.

Una vez escribí para Study Hall Digest sobre imparcialidad y la BBC, basándome en mi propia experiencia de trabajo en la cadena. Verifiqué los datos utilizando la cronología y las comunicaciones de que disponía sobre la implantación de nuevas normas y procesos en la organización. Esto me ayudó a contextualizar las experiencias de mis contactos y a explicar mejor los problemas a los que se enfrenta el personal del medio.

Ofrece conclusiones

Es importante presentar una conclusión clara en tu nota, independientemente de cómo se relacione con tu experiencia. Considera, por ejemplo, terminar un artículo evaluando el futuro del problema sobre el que has escrito o su impacto en la generación actual.

Aunque tu experiencia afecte a muchos otros, puede que tus sentimientos no sean universales. Como periodistas, cualquier relato de nuestras opiniones o vivencias debe presentarse siempre como eso, y nunca como una verdad o un hecho.

Foto de Anna Hecker en Unsplash

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